“Un fragmento curioso” de Jack London es uno de los textos más reivindicativos del legendario narrador estadounidense. Publicado en 1908, es un relato de ciencia ficción social —o de anticipación social, si se prefiere—, donde denuncia los abusos del capitalismo y plantea la necesidad de alzarse contra la injusticia. Supone la tercera incursión de Terror y Nada Más en la literatura de vertiente fantástica del autor de La llamada de lo salvaje y de Colmillo blanco, que si bien no es la más conocida de su bibliografía, pavimentó nada menos que el camino para la popularización de la ciencia ficción a finales del XIX y principios del XX. No en vano, es también autor de La peste escarlata, la novela postapocalíptica más influyente de la primera mitad del siglo XX, así como de El talón de hierro, precursora de la literatura de anticipación social.

Pasar de sus cuentos del Klondike o de los Mares del Sur a estos relatos es cambiar el London de la aventura al aire libre por el de la preocupación sociopolítica y precursor de la ciencia ficción social. En Terror y Nada Más hemos tratado de potenciar sonoramente estas fascinantes «parábolas didácticas» en forma de fantasías anticipatorias (La fuerza de los fuertes, y Una invasión sin precedentes, que ya puedes escuchar en nuestro podcast en iVoox) para lograr exprimir al máximo sus mejores ingredientes: mensaje, dramatismo y suspense. En ellas, London aborda sus temas favoritos acerca de la injusticia social y la explotación capitalista. En Un Fragmento Curioso, al igual que en su novela El talón de hierro, encuadra la distopía en la utopía; es decir, una situación miserable y catastrófica (distopía) es presentada desde una época social feliz y armónica (utopía), si bien esta última no es descrita, sino tan solo mencionada.

¿De qué trata “Un fragmento curioso” de Jack London? En el año 4.627, un grupo de historiadores examinan la obra Fragmentos y esbozos históricos, reeditada 200 años después de su publicación y compuesta por extractos obtenidos de documentos de interés histórico. Concretamente, conoceremos un pasaje que data del siglo XXVI, época en la que una oligarquía industrial surgida de la caída de la República domina el país a lomos de un capitalismo desenfrenado, existiendo entonces dos clases sociales: amos y esclavos. Durante dicha época, el gobierno prohibió la educación de los esclavos —lo que propició su analfabetismo—, siendo considerada delito la enseñanza de la lectura y la escritura entre la clase popular, requisito imprescindible para que la clase dirigente se mantuviese en el poder. Existían narradores a sueldo de la clase dominante cuyos cuentos legendarios, míticos, románticos e inofensivos servían para entretener a los esclavos. Pero las ansias de libertad nunca llegaron a morir, por lo que algunos siervos, bajo el disfraz de narradores, arriesgaban su vida predicando la rebelión entre los de su clase. Así, “Un fragmento curioso” de Jack London nos sitúa en pleno siglo XXVI para mostrarnos la situación de esclavitud a la que se ven sometidos los trabajadores. El oligarca industrial Roger Vanderwater explota a los esclavos de su fábrica textil mientras los dos capataces al frente de esta les impiden que hagan efectivos los pocos derechos que tienen. Frente a ello, conoceremos de boca de un valiente y subversivo narrador los intentos por revelarse y superar ese estado de explotación que llevan a cabo algunos personajes del presente relato.

London, primer mito del novelista norteamericano de éxito, tanto en América como en Europa, participó activamente en el movimiento socialista. En relatos como el que nos ocupa, su denuncia de la situación de explotación de los trabajadores parte de un conocimiento directo. El valor de su espíritu revolucionario nos invita a la protesta social y a responsabilizarnos y tomar conciencia colectiva de los problemas e injusticias que nos rodean. Fue el primer escritor norteamericano capaz de ganarse la vida exclusivamente con su talento literario. Es considerado como uno de los mejores narradores norteamericanos del siglo XX, así como el más popular del siglo. Además, fue uno de los primeros escritores de ficción en lograr fama mundial. No en vano, fue asimismo el autor americano más leído fuera de Estados Unidos. Su personalidad carismática y su estilo de vida arriesgado lo convirtieron en una de las primeras celebridades literarias de la historia. Se atrevió con temas que preocupaban a la sociedad de su época, pero que no eran lo que se esperaba leer en las revistas. Él los abordó con una claridad y naturalidad desconocidas hasta entonces, y para lograrlo leía sin descanso y escribía a destajo. “Un fragmento curioso” de Jack London es otra interesante muestra del binomio entre género fantástico y socialismo en su literatura, como también hiciera en sus relatos La fuerza de los fuertes y Goliat, así como en su novela El talón de hierro —precursora de la literatura de anticipación social— entre otros textos de su extensa bibliografía donde principalmente abundan las narraciones de aventuras, como La llamada de lo salvaje,  considerada una de las mejores novelas estadounidenses de todos los tiempos.

Si tras disfrutar de “Un fragmento curioso” de Jack London y dejarnos tu comentario en iVoox contándonos lo que destacarías de esta producción sonora de Terror y Nada Más te apetece seguir disfrutando con más ficciones sonoras gratuitas de ciencia ficción, distopía y apocalipsis dirígete ala sección Audiolibros de nuestra web o accede directamente desde aquí.

 

 

“Un fragmento curioso”

  

 

Equipo artístico y técnico:

 

Notas del editor: Aránzazu San Ginés.

Narración: Mariano Bascón.

Sirviente de Vanderwater: Antonio Reverte.

Esclavo que sabía leer y escribir: Miguel Ángel Pulido.

Roger Vanderwater: Luisma Albarracín.

Traducción, dirección, montaje y postproducción: Mariano Bascón.

Cabecera, créditos y promos: Mariano Bascón

Diseño de portada: Mariano Bascón

 

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